BETTY WRIGHT
 '53年12月21日、マイアミ生まれ。マイアミで生まれマイアミでスターになったベティ・ライトは、いつの間にか『マイアミ・ソウル』というジャンルを超えて、マイアミで最も有名なシンガーに成っていました。
 有名なエピソードとして、12歳の時にレコード屋で歌を口ずさんでいた時、その歌を気に入った紳士が知合いのウィリー・クラーク(Willie Clark)に紹介して13歳でデビューしたというラッキーなシンデレラ・ストーリーが有りますが、ソングライターのクラレンス・リード(Clarence Reid)とウィリー・クラークのプロデュースの元、その後も順調に人気を上げていきました。
 (・・・ちなみにクラレンス・リードは多くのヒット曲を書いたソング・ライターですが、『Blowfly(ハエの意味)』という名で下ネタミュージックをやらかしていたどうみても鼻の下の長そうなオヤジシンガーです。Blowflyのアルバムも買いましたが、ヘアー解禁前の日本に紛れて入ってきたのが不思議な程のクソジャケットに包まれたラップ系ディスコでした・・・)
 とりあえずはクラレンス・リードとウィリー・クラークが持っていたDeep Cityというレーベルに迎入れられてシングルを在学中に発売していますがヒットした形跡は無く、配給がAlstonに移っての"Girl Can't Do What the Guys Do"が'68年に少しヒットしてからが実質的なスタートと成っています。
 次のヒットが"Clean Up Woman"で'72年初頭にポップチャートでも全米6位に成る大ヒットと成り、名前が知れ渡りました。(ドン・マックリーンの『American Pie』などがヒットしていた頃ですが、当時日本ではそれ程ヒットせず、この曲が日本で有名になるのはもっと後の事でした)
 
 10代のサードアルバム頃までは、そんなに強くマイアミを意識したサウンドは感じませんし、セカンドアルバムのバックにはメンフィス・ホーンズを使用するなど、どちらかというとサザン・ソウルのエッセンスを取り入れながらポップに仕上げた感じの作品群で、サウンド的にはこの時代はお気に入りです。
 でも、この時代の彼女の録音はシングル盤でしか聴けない曲もかなり有り、いつかはシングルコレクションを出して欲しいものです。


 74年にはAlstonレーベル所持者のひとりであるHenry Stoneがマイアミ周辺の数レーベルを集め、ひとつの集合体としてT.K Productionを設立。
 T.K プロの作品は大手RCAに配給権が移動しました。これはソウル・ミュージックの流れの中でもひとつの大きな転機と成っています。70年代後半の5〜6年間を疾風の如く吹き荒れたT.K サウンドこそが、多くの人たちの頭の中でイメージとして作り上げる『マイアミ・ソウル』ではないでしょうか?
 サザン・ソウルの影響を受けながらも、カリブ海地域のカリプソとかレゲエ・スカのリズムなどを取り入れて、真夏の空のような乾いた明るさを感じる曲調が特徴でした。
 ベティ・ライトもシングルではShoorah! Shoorah!、 Where Is The Love(愛は何処に)、Ooola La と リズム主体ナンバーを連続発売していますが、どれも力強いヴォーカルで彼女の個性はしっかり維持しています。
 配給も大手RCAに成ったので4作目にして初めて彼女のアルバムも日本発売されるように成りました。

『...EXPLOSION! 』,『THIS TIME FOR REAL』あたりは4作目の音をまだ感じますが、Alstonでの最後となった『TRAVELIN' IN THE WRIGHT CIRCLE』ではマイアミ・ソウル、マイアミ・サウンドを味わえる曲がうんと少なくなりました。個人的な好みながら全Alstonアルバム中、最も聴かなかったLPです。
 プロデュースはベティ・ライト自身が初めてこなしていますが20代の女性だったということを考えると、凄いですね。


 そして、T.K プロがディスコ・ブームの火付け役と成りながら、ブームが陰り始めた1980年に倒産、ベティ・ライトはEpicに移籍します。1枚目はステーヴィー・ワンダーと一緒に曲を書いたり、ボビー・コルドウェル、フィリス・ハイマン等も参加と話題は結構有りましたが、作品的には所謂『ブラック・コンテンポラリー』とジャンル分けされる中の「そのうちの一枚」程度でそう印象も有りませんでした。
 Epicでの2枚目『WRIGHT BACK AT YOU 』はちょっと個性的でそれなりに面白いです。ウェスト・コーストで録音されていますが、マイアミの懐かしい香りもちょっとします。
 ところで、このアルバム、日本盤のジャケット・帯(サマー・ナイト・レゲエという邦題タイトルがドカッ!)には完全に騙されまして、完璧に日本編集盤だと思って買いましたが、内容は米盤と全く同一でした・・・。


『WRIGHT BACK AT YOU』のあと暫く新譜が途絶えていますが、この時期にNoel Williams(King Sporty). というジャマイカ出身のシンガーと結婚していた様です。(King Sporty & The Root Rockers とかNoel Williams & The Extra Funk Factory といったバンド名で演奏していた人らしいです---『MOTHER WIT』のリアカバーに載せられた写真に彼とベティ達の子供達と思われる姿を見ること出来ます )
 その旦那さんと一緒に設立したのがベティ・ライトの愛称を冠した"Ms.B"というレーベル。以降、配給会社は変わりながらも87年から93年にかけて5枚のアルバムを出しています。
 一作目となった『SEVENS』は「ベティ・ライトが帰ってきた」という想いで懐かしさを感じたアルバムでも有りました。---(それはブラコン・シンガーがソウル・シンガーに戻ったといった全くの私的感覚から来るものでしたが)
 続く『MOTHER WIT』ではマイアミに戻って録音されています、あのClean Up Womanのイントロで有名なギターリスト、Little Beaverも一曲に参加しています。Fakin' Moves ですが、曲調もClean Up Womanに似ていて思わず嬉しく成ってしまいます。80年代では『SEVENS』と『MOTHER WIT』の二枚が好きです。


 90年代にも数枚出ていますが、印象としては薄い曲ばかりです。『B-ATTITUDES』の日本盤はオリジナル収録曲に二曲プラスされた日本独自の編集で、マーヴィン・ゲイとのオーバーダビングデュエットが目玉です。
 21世紀に入ってから出された『Fit for a King』は懐かしの"Girls Can't Do What the Guys Do"のフレーズを含んだ"Tribute to My Girls"も有り、"You Still Depend on Me"などカントリーを思わせるサザン・ソウル風なバラード有りと結構気に入っています。



 以下はわたしの持っているBetty Wrightのレコード、CDですが、埋もれたシングルのみの曲が多い為、なかなか完璧とは行きませんが、初期から聴いて居ただけに、そこそこは揃っていると思います。

MY First Time Around
MY FIRST TIME AROUND 1968 USA ATCO SD33-260(LP)
 
A
1. Girls Can't Do What the Guys Do
2. Funny How Love Grows Cold
3. I'm Gonna Hate Myself in The Morning
4. Circle of Heartbreak
5. Sweet Lovin' Daddy
6. Cry Like a Baby
B
1. Watch Out Love
2.. He's Bad, Bad, Bad
3. I Can't Stop My Heart
4. I'm Thankful
5. The Best Girls Don't Always Win
6. Just You

I LOVE THE WAY YOU LOVE
I LOVE THE WAY YOU LOVE 1972 USA Alston SD33-388 (LP)
 
A
1. I Love the Way You Love
2. I'll Love You Forever Heart and Soul
3. I Found That Guy
4. All Your Kissin' Sho' Don't Make True Lovin'
5. If You Love Me Like You Say You Love Me
6. Clean Up Woman
B
1. I'm Gettin' Tired Baby
2. Pure Love
3. Ain't No Sunshine
4. Don't Let It End This Way
5. Let's Not Rush Down The Road of Love

Hard To Stop
HARD TO STOP 1972 USA Alston SD-7026 (LP)
 
A
1. I Am Woman
2. Sweet Wonder
3. The Experts
4. We the Two of Us
5. Let Me Go Down
B
1. Gimme Back My Man
2. Who'll Be the Fool
3. The Babysitter
4. If You Think You've Got Soul
5. It's Hard To Stop (Doing Something When It's Good To You)

BABY SITTER
Baby Sitter / Outside Woman
 USA Alston 4614 (EP)
Ooola La
Ooola La / To Love And Be Loved
 JAPAN RCA SS-2499 (EP)

Danger, High Voltage
DANGER, HIGH VOLTAGE 1975 JAPAN RCA RCA-6269 (LP)
 
A
1. Everybody Was Rockin'
2. Love Don't Grow on a Love Tree
3. Show Your Girl
4. Come on Up
5. Shoorah! Shoorah!
B
1. Where Is The Love
2. That's When I'll Stop Loving You
3. Don't Thank Me Baby, Thank Yourself
4. Tonight Is the Night

...Explosion!
...EXPLOSION! 1976 USA Alston-4402 (LP)
 
A
1. Open The Door to Your Heart
2. Do Right Girl
3. I Think I'd Better Think About It
4. Smother Me with Your Love
5. Don't Forget to Say I Love
B
1. Keep Feelin'
2. Rock On Baby Rock on
3. If I Ever Do Wrong
4. Bluesville
5. Life

This Time For Real
THIS TIME FOR REAL 1977 USA Alston-4406 (LP)
 
A
1. That Man of Mine
2. Wonderful Baby
3. If You Abuse My Love (You'll Lose My Love)
4. You Can't See for Lookin'
B
1. A Sometime Kind of Thing
2. Brick Grits
3. Sweet
4. Give Me More, More, More
5. Room at the Top


Betty Wright Live
BETTY WRIGHT LIVE 1978 USA Alston 4408 (LP)
 
A
1. Lovin' Is Really My Game
2. Tonight Is the Night
3. Song for You
B
1. Clean Up Woman〜Medley: Pillow Talk / You Got the Love
    / Mr. Melody / Midnight at the Oasis / Me and Mrs. Jones
    / You Are My Sunshin /Let's GetMarried Today
2. You Can't See for Lookin'
3. Where Is the Love

TRAVELIN' IN THE WRIGHT CIRCLE
TRAVELIN' IN THE WRIGHT CIRCLE 1979 USA Alston 4410 (LP)
 
A
1. I'm Telling You Now
2. Child of the Man
3. You're Just What I Need
4. My Love Is
B
1. Open the Door to Your Heart/Love Train
2. I Believe It's Love
3. Thank You for The Many Things You've Done
4. Listen to the Music (Dance)

BETTY WRIGHT
BETTY WRIGHT 1981 USA Epic 36879 (LP)
 
A
1. What Are You Going to Do with Wit
2. I Like Your Loving
3. Indivisible
4. Body Slang
5. Dancin' on the One
B
1. Give A Smile
2. I Come to You
3. Make Me Love the Rain
4. One Bad Habit (and That's Loving You!)

WRIGHT BACK AT YOU
WRIGHT BACK AT YOU 1983 USA Epic 38558 (LP)
 
A
1. Burning Desire
2. She's Older Now
3. Be Your Friend
4. I Promise You
B
1. Live, Love, Rejoice
2. Special Love
3. Show Me
4. Reggae the Night Away
5. Gimme Just Another Try

Wright Back at You
WRIGHT BACK AT YOU 1983 JAPAN CBS SONY/Epic 25-3P-442 (LP)
 
Same as "USA Epic 38558"

Sinderera
SINDERERA / SINDERERA(Instrumental)
 JAPAN 7Seas K07S-7061(EP)

SEVENS
SEVENS 1986 USA First String/Fantasy F-9644 (LP)
 
A
1. I Can
2. In Time You'll See
3. Tropical Island
4. The Sun Don't Shine
B
1. Share My Love
2. Music Street
3. Are You Gonna Stand by Me (or Fall For Her)
4. Pain

MOTHER WIT
MOTHER WIT1987 USA  Ms. B 3301 (LP)
 
A
1. After the Pain
2. No Pain, (No Gain)
3. Ms. Time
4. Love Days
B
1. Miami Groove
2. Unsolicited Advice
3. Shoot It from the Hip
4. Fakin' Moves
5. Say It Again

4U2NJOY
4U2NJOY 1989 UK EMI/JET STAR SDCD-2(CD)
 
1. 4u2njoy
2. It's Been Real
3. Quiet Storm
4. Keep Love New
5. From Pain to Joy
6. Valley Of Lonely
7. Lightin'
8. We "Down"
9. Won't Be Long Now

" CLean Up Woman" and Many More Golden Classics
" CLEAN UP WOMAN" AND MANY MORE GOLDEN CLASSICS 1989
    CANADA Collectables  COL-CD-5118(CD)
 
1. Clean Up Woman
2. I'll Love You Forever
3. Secretary
4. Let Me Be Your Lovemaker
5. Baby Sitter
6. He's Bad Bad Bad
7. Girls Can't Do What the Guys Do
8. Sweet Lovin' Daddy
9. It's Hard to Stop (Doing Something When It's Good to You)
10. The Wrong Girl
11. Outside Woman
12. The Best Girls Don't Always Win

PASSION & COMPASSION
PASSION & COMPASSION 1990  USA  Ms. B/Vision 3318 (CD)
 
1. Help Is on the Way
2. Search 4 Love Is Over
3. Passion & Compassion
4. No Good But So Good
5. Deep Water
6. Nighttime Can Catch Ya
7. Get Biz-E
8. I Miss Ya
9. Nobody Loves U Like I Do
10. Rythyms Getting Stronger
11. Got My Life Back
12. Help Is on the Way (Girlfriends)

THE BEST OF BETTY WRIGHT
THE BEST OF BETTY WRIGHT 1992 USA Rhino R2-71085(CD)
 
1. Clean Up Woman
2. I'm Gettin' Tired Baby
3. It's Hard to Stop (Doing Something When It's Good to You)
4. Outside Woman
5. He's Bad Bad Bad
6. Baby Sitter
7. Ooola La
8. Pure Love
9. Let Me Be Your Lovemaker
10. When Get Together Again
11. Girls Can't Do What the Guys Do
12. Slip and Do It
13. Cruin' in My Sleep
14. Secretary
15. Where Is the Love
16. Tonight Is The Night Pt.1-Lap
17. Shoorah! Shoorah!
18. Yoo Can't See for Lookin'
19. Is It You Girl
20. Lovin' Is Really My Game

B-ATTITUDES
B-ATTITUDES 1993  USA  Ms. B/Solar 72588-2 (CD)
 
1. It's The Little Things
2. Love Is Too Deep
3. I Don't Know
4. Feels Goos
5. I Know Too Much about You
6. Kiss Me, Hold Me
7. Don't Hurt Me
8. For Love Alone
9. Love of My Life
10. Only You
11. Distant Lover
12. Makin' It
13. I Found Love
14. Please Tell Me Yes

THE BEST OF BETTY WRIGHT
THE BEST OF BETTY WRIGHT THE TK YEARS
     1995 USA Sequel NEM-CD-671(CD)
 
1. Shoorah! Shoorah!
2. Tonight Is the Night
3. Where Is the Love
4. That's When I'll Stop Loving You
5. Ooola La
6. Slip and Do It
7. If I Ever Do Wrong
8. Life
9. Do Right Girl
10. I Think I'd Better Think about It
11. Smother Me with Your Love
12. You Can't See for Looking
13. Lovin' Is Really My Game
14. That Man of Mine
15. If You Abuse My Love
16. A Sometime Kind of Thing
17. Room at the Top
18. My Love Is

B-ATTITUDES
B-ATTITUDES 1998  JAPAN Sun Brain  Ms. B/Alroy SCCA-15 (CD)
 
1. Distant Lover
   (Duet with Marvin Gaye)
2. It's The Little Things
3. Love Is Too Deep
4. I Don't Know
5. Feels Goos
6. I Know Too Much about You
7. Kiss Me, Hold Me
8. Don't Hurt Me
9. For Love Alone
10. Love of My Life
11. Only You
12. Makin' It
13. I Found Love
14. Please Tell Me Yes
15. Distant Lover

The Very Best Of Betty Wright
THE VERY BEST OF BETTY WRIGHT 2001 USA Rhino R2-79861(CD)
 
1. Clean Up Woman
2. Girls Can't Do What the Guys Do
3. He's Bad Bad Bad
4. Pure Love
5. I'm Gettin' Tired Baby
6. Is It You Girl
7. Baby Sitter
8. It's Hard To Stop (Doing Something When It's Good To You)
9. Let Me Be Your Lovemaker
10. Secretary
11. Shoorah! Shoorah!
12. Where Is the Love
13. Ooola La
14. Slip And Do It
15. You Can't See For Lookin'
16. Tonight Is the Night Pt. 1 - (rap)

FIT FOR A KING
FIT FOR A KING 2001 USA  Ms. B/Vision 2112 (CD)
 
1. Why We Do (What We Do)
2. Tribute to My Girls
3. U-R-A-Ho (and You Don't Know)
4. Fit for a King
5. Second Time in Love
6. You Still Depend on Me
7. Just Say the Word
8. Somebody's Only Love
9. How Could You Just Walk Away?
10. It Was Love When It Was Love
11. Milk and Honey
12. Church Is Out
13. Something's Going on
14. Tight Ta' Death
15. Pull Your Pants Up!!!
16. Thoughts

Hard To Stop
HARD TO STOP 2004(-original 1973) JAPAN Vivid Sound VSCD-1637(CD)
 
1. I Am Woman
2. Sweet Wonder
3. The Experts
4. We the Two of Us
5. Let Me Go Down
6. Gimme Back My Man
7. Who'll Be the Fool
8. The Babysitter
9. If You Think You've Got Soul
10. It's Hard to Stop (Doing Something When It's Good To You)

MY First Time Around
MY FIRST TIME AROUND 2005(-original 1968) JAPAN Vivid Sound VSCD-5283(CD)
 
1. Girls Can't Do What the Guys Do
2. Funny How Love Grows Cold
3. I'm Gonna Hate Myself in The Morning
4. Circle of Heartbreak
5. Sweet Lovin' Daddy
6. Cry Like a Baby
7. Watch Out Love
8.. He's Bad, Bad, Bad
9. I Can't Stop My Heart
10. I'm Thankful
11. The Best Girls Don't Always Win
12. Just You

The Movie
THE MOVIE   2011(as Betty Wright and the Roots) USA S-Curve 0731519012(CD)
 
1. Old Songs
2. Real Woman
3. In the Middle of the Game (Don't Change the Play)
4. Surrender
5. Grapes on a Vine
6. Look Around (Be a Man)
7. Tonight Again
8. Hollywould
9. Whisper in the Wind
10.Baby Come Back
11.So Long, So Wrong
12.You and Me, Leroy
13.The One (bonus track)
14.Go(bonus track)


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